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La commedia dell'arte: Life is a joke

What is life? a tale that is told;
What is life? a frenzy extreme.

Calderón de la Barca asked him.. but let's start with issues no less important: ¿What do clowns and trousers have in common? Not that clowns wear pants (which is also right).

You see: there is a type of theater that began in Italy, in the sixteenth century approx, and which is not usually spoken in schools. Why? No idea. The thing  is that the actors were street people, traveling companies that went from town to town improvising and entertaining people (yes, you probably imagine something similar to the circus traveling companies that appear in a thousand films, this is something like).

 

The theater as it was conceived then was mostly liturgical (religious and mythological .. this is the typical classics of the theater where everyone went in tunics and all that stuff..) but these people came and started creating This new genre of crazy actors who improvised completely (for that reason the information about it isn't allow for much), they wore masks (it is said that the genre could have derived from carnival) and extravagant colors clothes; they brought scandal, provocation, laughter and  fun to the public.

Even if it sounds strange to you, we are dealing with La commedia dell'arte (the comedy of art), a type of theater that inspired the origin of the trousers, the clown's theatrical aspect, or literary / artistic figures as important as Cervantes (Don Quixote himself and his assistant Sancho Panza Compare with Arlequin and Pierrot, we'll see them later), Cézanne, Picasso, Juan Gris, Joan Miró, Goya ..

Bueno, que me motivo; había diferentes personajes, los que vestían más extravagantes y han sido más objeto de inspiración artística son los "zannis" o criados. Es decir, aunque haya improvisación siempre hay unas pautas de actuación, y unos personajes, que se dividen en: Los amos, los enamorados y los criados ("zannis").

Aquí os hago un miniresumen de cuales son los más conocidos de cada uno:

 

AMOS:

 

Pantaleón: Rico y viejo comerciante; algo tacaño, desconfiado y libidinoso. Viste de rojo y tiene una gran nariz.

 

 

El Doctor: Adornado por una tremenda barriga, es de Bolonia, de cuya universidad dice proceder, aunque su supina ignorancia indique otra cosa.

 

El Capitán: Es español, a la vez que fanfarrón y cobarde. Viste como militar y lleva espada.

 

 

 

 

ENAMORADOS:

 

Este grupo está formado por una pareja de jóvenes, que suelen ser hijo o hija de Pantalón y del Doctor o viceversa. Su principal y casi exclusivo cometido en la comedia es amar y ser amados, a lo largo de la obra sufren a causa de los equívocos, castigos y prohibiciones.

 

 

CRIADOS:

Arlequín: Astuto y necio. En su carácter domina el hambre constante y el amor por Colombina. Su vestuario está lleno de parches y remiendos.

 

Brighella: Colega de Arlequín; tentado por el vicio, es capaz de ofrecer a su hermana al mejor postor, burlándose al mismo tiempo sin piedad de los viejos. Va vestido de blanco, con adornos verdes.

 

Pierrot (o pedrolino): Víctima melancólica del amor no correspondido (de Colombina), precedente a su vez del clown triste (en algunas versiones tiene una lágrima pintada bajo el ojo), enamorado de la luna, con el que finalmente se le identifica.

 

Polichinela: Grotesco, tiene una estupenda joroba y nariz enorme. Es un criado filósofo, resignado a su suerte, que no es otra que pasar hambre y sufrir burlas.

 

Colombina: A la vez que compañera de Arlequín, es la chica pretendida por el amo, viejo que cree ver en su coquetería una esperanza a sus devaneos.

 

Si me permitís ponerme un poco filosófica, pienso que quizás la conclusión o mensaje que podemos extraer de estas obras (pese a que no fuesen creadas con intención de transmitir ninguna moraleja, sino de entretener)  sea que la vida es un chiste, o que todos encarnamos un personaje en esta vida. Qué pensáis de esto? A mí la vida a veces me parece un chiste, otras veces intento contactar con los sentimientos más nobles; supongo que son distintas perspectivas... 

Quizás por estar más acostumbrada a la segunda filosofía, me fascina este género y me considero una espectadora y admiradora de la tragicomedia y la caricatura. 

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